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The seaside of Shonan

変わりゆく風景の「今」を残したい

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わたらせ渓谷鐵道の旅 その1 

前回の東海地方の旅ですっかり「第三セクター」(≒地方私鉄)の旅に味をしめた私は、去る2/3(日)、神奈川から日帰り圏内にある第三セクター「わたらせ渓谷鐵道」にも乗ってきました。「わたらせ渓谷鐵道」は元国鉄(JR)足尾線を転換した、桐生-間藤44.1kmを結ぶ鉄道。その名の通り渡良瀬川に沿って走ることから風光明媚な路線として、また鉱毒事件が起こった足尾銅山を沿線に抱える路線としても有名です。

今日から数回に分けてお送りするのは、その「わたらせ渓谷鐵道」、通称「わ鐵」の旅。
(以降、本文中においては全て「わ鐵」と表記します。)

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というわけで、湘南新宿ラインと両毛線を乗り継いでやってきたのは「わ鐵」の始発駅、群馬県桐生。

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1800円で「一日フリーきっぷ」が発売されているので今日はこれを使います。
ただ残念なことに、JR券売機で買ったため見た目は完全にJRの切符と同じ…。味気ない…。

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そしてホームへ。JRホームの一部を間借りする形で、ホーム高崎側の1番線が乗り場になっています。

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車内はボックス席が中心。発車10分前でこの状態だったのですが、この後家族連れなどが乗り込んできて、結局座席の半分ほどが埋まりました。さあ、いよいよ出発です。

桐生10:36→間藤12:10
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桐生を出てしばらくは平凡な住宅街の合間を走っていきます。

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10:51、大間々に到着。わ鐵本社と車両基地がある大きな駅で、ここで交換待ちのため数分停車。
ところでポストの隣にある大きな電光掲示板みたいな物体、正体は分かりませんがとても気になります。

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大間々駅を出ると車窓には渡良瀬川が接近し、いよいよ「旅」らしくなってきました。

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本宿(もとじゅく)発車後、「この先の車窓がおススメです」的なアナウンスが入ったため最後尾へ。
この辺りは「古路瀬(こじせ)渓谷」と言うそうで、紅葉シーズンは特に素晴らしいとのことですが、木々に視界を遮られるため川の表情は今一つ窺えませんでした…。

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本宿の次、水沼駅は温泉を併設した駅。

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中野~小中。ローカル色豊かな景色が続きます。

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11:30、神戸(ごうど)に到着。ここで多くの乗客が降り、車内には数人を残すのみに。

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周囲には何もないように見えたのですが、「草木湖」観光の拠点になっているとのことなので、ここで降りた人たちもおそらくは草木湖が目的だったのでしょう。日曜日ということもあって、家族連れやカップルの姿が目立ちました。

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列車もその草木湖近くを通りますが、神戸の先で5242mの長さを誇る草木トンネルに入ってしまうため、車窓に草木湖を見ることはできず。

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その先の沢入(そうり)で列車交換待ち。反対からやってきたのは「わ101」形という「わ鐵」開業当時からの車両で、今年3月限りでの引退が決まっています。勿論この車両目当てに「わ鐵」を訪れたわけではないものの、遭遇できたのはラッキーでした。

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沢入~原向では再び「車窓に注目!」との車内アナウンスが入りました。カーブが連続し、車窓には大きな白い御影石が転がる渡良瀬川。なるほど、なかなかの絶景で、わ鐵一番の見どころだったと思います。この辺りをトロッコ列車で走ったらさぞかし気持ちいいでしょうね。

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やがて沿線には銅山関連と思しき施設も見えたりするようになり…

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12:10、わ鐵の終点・間藤に到着。この後は徒歩を絡めて駅巡りを楽しみます。

(続く)

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2013/02/19 Tue. 20:45 | trackback: 0 | comment: 0edit

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